Biblioteca de l'Ateneu

Municipi:Barcelona
Comarca:Barcelonès
Coordenades: 41.384434, 2.171616

Des de la seva fundació l'any 1860, el creixementdel fons de la Biblioteca de l'Ateneu ha estat continu i en l'actualitat consta de prop de 300.000 volums, compendi tant de bona part de la història i la cultura catalana contemporània, com de la recepció de la cultura europea a Catalunya, i de gairebé 1.800 títols de revistes vuitcentistes i noucentistes, catalanes, espanyoles i europees. El 1891 es va fer públic per primera vegada el seu catàleg general, gràcies al qual sabem que comptava amb 18.000 volums. El 1906 l'Ateneu es va traslladar a la seu actual, el Palau Savassona, que data del darrer terç del segle XVIII i on hi ha importants pintures barroques de Francesc Pla, conegut comel Vigatà. Les obres de condicionament i reforma indispensables es van encarregar als arquitectes Josep Font i Gumà i Josep Maria Jujol. La intervenció, que evoca el Modernisme, es va realitzar a l'entorn del jardí romàntic i en els accessos i els espais de la nova biblioteca, ubicada a la planta noble de l'edificii amb capacitat per acollir a la vista uns 50.000 volums. Al final de la dècada del 1960, amb la construcció de la sala d'actes al pis superior, la biblioteca va ocupar tota la planta noble de l'edifici. El 1981, el conjunt arquitectònic i artístic fou declarat monument històric i artístic nacional. Si hi podem accedir en horari d'atenció al públic, situats davant el bust de Verdaguer i en una de les sales de lectura amb ambientació finisecular, hi escau la lectura de diferents retrats d'intel·lectuals que la freqüentaven pels volts de 1918, quan Josep Pla hi anava regularment.