Castell de la Talaia

Municipi:Villena
Coordenades: 38.632040, -0.860627

El castell de la Talaia o de Villena fou una important plaça fort dels musulmans, i mostra de la seua robustesa és que les tropes de Jaume I  hagueren d'assetjar-lo tres vegades per aconseguir prendre'l, finalment, el 1240. Malgrat haver sigut conquerit pels aragonesos, passà a mans castellanes en virtut del Tractat d'Almizra. Primer es donà en tinença als cavallers de Calatrava, però prompte passà al poder de l'infant Joan Manuel de Borgonya i de Suàbia en ser nomenat senyor de Villena. Després, va passar a mans del seu fill, l'insigne escriptor Joan Manuel de Castella, qui es casà amb la infanta Constança d'Aragó i d'Anjou, filla de Jaume el Just a l'edat de 6 anys. La tingué reclosa al castell fins que arribà als dotze anys i pogué consumar el matrimoni. L'estada de Constança obligà a Joan Manuel a efectuar reformes per millorar la seguretat de la plaça. Mentre residia a Villena, les seves principals ocupacions foren la literatura i la caça, molt abundant en aquella època tal com documentava ell mateix en un text que hi podem llegir. També ens servirem de la lectura d'un fragment de la Crònica de Jaume I que tracta de la no rendició de Villena.