Dalt de l'esplanada del santuari

Municipi:Balaguer
Comarca:Noguera
Coordenades: 41.795360, 0.805950

Davant de les ruïnes del castell Formós, separada per una extensa esplanada, hi ha l'església o santuari del Sant Crist. Anteriorment, el recinte havia estat ocupat per la mesquita major de Balaguer, sobre la qual es va construir l'església romànica de Santa Maria d'Almatà, actualment en bona part destruïda (tot i que se'n conserven algunes restes que van ser incorporades a l'actual santuari). Aquesta església fou, en un primer moment, una parròquia, però posteriorment se cedí a les monges clarisses, que van decidir construir el seu convent adossat al temple. A inicis del segle xvii es restaurà i s'engrandí l'església per tal de poder acollir el gran nombre de fidels i visites que rebia el santuari gràcies, en gran part, a l'interès de venerar la imatge del Sant Crist. A l'esplanada podem llegir un sonet d'Antoni Navarro (Vilaller, 1869 - Barcelona, 1936) i un fragment de prosa de Josep Vallverdú de recreació costumista ens parla d'una climatologia que perfila el caràcter dels balaguerins.