Davant de Santa Maria

Municipi:Balaguer
Comarca:Noguera
Coordenades: 41.791523, 0.804405

L'església parroquial de Santa Maria és d'estil gòtic. Fou començada el 1351, sobre l'església de Sant Miquel, després que el rei Pere el Cerimoniós, que era comte d'Urgell i nascut a Balaguer, va fer una donació molt important i generosa. Emperò, l'església tardà molts anys a acabar-se (a causa de la crisi que ocasionà la destrucció del comtat d'Urgell i la revenja anihiladora dels Trastàmara). L'obra fou consagrada el 1558, tot i que no s'hi traslladà la parròquia fins l'any 1575. El 1836, durant la guerra dels Set Anys, Santa Maria fou convertida en caserna i fortalesa militar, i posteriorment, en presó i dipòsit municipal. Entre els anys 1881-1883, després que els militars abandonessin el recinte i finalitzessin les obres de rehabilitació, s'obrí novament al culte. Tornà a utilitzar-se com a presó el 1923 i en el període bèl·lic de 1936-1939. L'església està formada per una àmplia nau amb absis poligonal i capelles entre els contraforts laterals, i és coberta amb volta estrellada. El campanar és una torre octogonal amb una escala interior de cargol. L'edifici està cobert amb voltes ogivals estrellades. Hi podem llegir uns fragments de Josep Pla i Francesc Pascual Greoles que ens permeten veure uns perfils del paisatge balaguerí substancialment diferents dels actuals. Joan Baptista Xuriguera (Menàrguens, 1908 - Barcelona, 1987) dedicà un sonet a exaltar el paper d'aquesta església, una de les tres banderes llegendàries de la història de Balaguer.