Plaça de Sant Joan o de la Vila

Comarca:Alt Penedès
Coordenades: 41.346354, 1.698139

La plaça central de Vilafranca del Penedès, en què es troben alguns dels llocs civils i religiosos més importants del municipi, està dividida des del punt de vista administratiu en dues parts: la plaça de Sant Joan i la plaça de la Vila, les quals estan separades pel carrer de la Font. Tot i això, aquest espai central de Vilafranca del Penedès s'ha d'entendre com un tot unitari en què, durant segles, han tingut lloc els esdeveniments cabdals de la vida social de la població. El següent poema, escrit per Antoni Massanell , descriu una de les activitats més típiques de la festa major de la ciutat: les matinades, que consisteix en una rua, duta a terme normalment pel jovent, que recorre a primera hora del matí el centre de la vila fent música i soroll amb l'objectiu de despertar el veïnat. Les matinades tenen, des d'aquest punt de vista, un importat sentit simbòlic: es tracta d'una crida a la vida i a la festa, a no desaprofitar el temps dormint i sortir, des del primer moment del matí, a viure les celebracions: en definitiva, és una mena de carpe diem sorgit de l'àmbit popular. Tot i que Josep Vallverdú i Joan Teixidor situen l'Ajuntament a la plaça de Sant Joan, des del punt de vista administratiu l'edifici està situat a la plaça de la Vila, concretament a la façana oriental. Originàriament, l'Ajuntament fou un palau gòtic que el municipi va adquirir el 1559 per fer les funcions de casa de la vila. Per una banda, a la façana lateral es poden observar els escuts de la corona d'Aragó, que donen testimoni de l'origen i el llinatge del municipi. D'altra banda, la façana principal, d'estètica modernista, fou construïda l'any 1909 per Eugeni Campllonch i Parés. Entre els elements ornamentals que s'hi poden contemplar, cal destacar l'escut de la vila.