Porxos de la Plaça de l'Església

Municipi:Gandesa
Comarca:Terra Alta
Coordenades: 41.052657, 0.437452

Als Porxos, situats a la part nord, s'hi se celebrava el mercat cada dimarts, concedit l'any 1235 pel comte rei Jaume I, i també s'hi celebraven les fires tots els anys, durant quinze dies continuats, concedides, el 1338, pel comte rei Pere el Cerimoniós. A la mateixa plaça, un racó de la qual era el fossar comú de la vila, era on s'enterraven els pobres i els desvalguts. Davant dels Porxos hi queda Ca la Vila, que exercí aquestes funcions fins al final del segle XIX, quan els serveis administratius de la ciutat foren traspassats a l'antiga església de Santa Anna. L'edifici de Ca la Vila fou construït al segle XIV i el seu espai quedà reduït, tres segles més tard, per engrandir el temple parroquial. A sol sortint queda el gran campanar construït al segle XVII i, davant seu, a la dreta dels Porxos, l'abadia parroquial, amb l'escut nobiliari del Dr. Esteve Garret, rector de Gandesa i ardiaca de la catedral de Tortosa, que visqué durant el segle XVI. Davant de Ca la Vila, segurament també emporxat, hi havia un carrer estret, avui desaparegut, que quedava entre l'antic temple romànic i l'edifici municipal, on se celebraven les assemblees populars per decidir temes importants locals i també els de la Castellania d'Amposta, entre els segles XIII i XVIII. A més, es portaven a terme els judicis dels malfactors, incloses les condemnes a mort, sentenciades pel batlle i els jurats. I possiblement al mateix indret o dins de Ca la Vila se celebraren les Corts de la Corona d'Aragó l'any 1337. Per la porta lateral que quedava al costat de l'actual campanar, el príncep Jaume s'escapà abans d'acabar la cerimònia del seu casament amb la princesa Elionor de Castella, truncant l'acord entre les corones d'Aragó i Castella, boda reial que més d'un escriptor la va catalogar com "La Farsa de Gandesa". És un marc idoni per rememorar amb un fragment de Les històries naturals, de Joan Perucho (Barcelona, 1920-2003), quan el protagonista Antoni de Montpalau arriba a Gandesa.