Escoles Pies. Antiga Universitat

Municipi:Gandia
Comarca:Safor
Coordenades: 38.968749, -0.181211

Les Escoles Pies, antiga Universitat, s'ubiquen a la plaça Escoles Pies, extramurs al nord de la vila, al costat del que havia estat la Porta de València, on es trobava una petita església dedicada a Sant Sebastià.  El 1549, el duc Francesc de Borja  la va fundar gràcies a una butlla papal, confirmada per l'emperador Carles I, per més tard donar-la a la companyia de Jesús. el 1767, quan els jesuïtes varen ser expulsats del territori espanyol, la universitat va desaparèixer.  Per les seves aules passaren personatges significatius com Baltasar Gracián o el botànic Antoni Cavanilles. L'edifici fou destinat a casa de misericòrdia, per la qual cosa se ​​li va dotar de 50 habitacions per a famílies pobres, però no es va arribar a estrenar. El 1806 va passar a les mans dels Escolapis, que van acabar utilitzant l'edifici per a diverses activitats docents. El 1939 va ser utilitzat durant un temps com a presó per als represaliats republicans. El 1998, al davant de la façana principal, s'instal·laren cinc estàtues de membres de la família Borja, obra de Manuel Boix. La nova església té una sola nau amb creuer, el qual presenta una cúpula en les petxines es representen els quatre escuts de la Casa Ducal. Al davant de l'edifici, en el claustre o en l'església poden llegir textos ben diversos: un fragment de memòria de Gonçal Castelló que hi va estar tancat després de la guerra civil; una anotació de dietari de Josep Piera que resumeix les èpoques d'esplendor de Gandia i la Safor; dos fragments de No mataràs, de Víctor Labrado i un altre de Quan anaven d'estraperlo del mateix autor i, finalment, un text memorialístic d'Alexandre Bataller.