Santuari del Toro

Municipi:Mercadal, es
Comarca:Menorca
Coordenades: 39.984771, 4.113316

El santuari de la Mare de Déu del Toro, patrona de Menorca, es troba al cim del Toro (358 metres), la muntanya més alta de l'illa. És considerat el seu centre espiritual i és gestionat per una comunitat de religioses franciscanes de la Misericòrdia. El 1558, després dels atacs de Barba-roja i Piali, sobre una antiga talaia es va construir una torre de planta tetraèdrica de defensa adossada  al santuari. D'aquesta manera, amb senyals de fum, es podia advertir els pobladors de l'illa de l'arribada de naus enemigues. Entre 1595 o 1835, el santuari va estar regit per frares agustins.

Podem llegir-hi el virolai, d'autor anònim però en la redacció del qual hi intervingué  Àngel Ruiz i Pablo, ofert a la Mare de Déu, el 1896,  pel bisbe Joan Comes. La lletra prengué com a model la del de la Mare de Déu de Montserrat. Seguirem les lectures amb la crònica de la visita que Josep Pin i Soler va fer al santuari; dos fragments de Pedres i vent, de Màrius Verdaguer; dos poemes, els que Miquel Martí i Pol i Joan F. López Casasnovas (Pere Xerxa) van dedicar a l'illa des de paràmetres ben diferents, tenint al davant un esplèndid panorama i, finalment, tres fragments Mon oncle, que Màrius Serra situa en aquest punt dominant.