Cova de Sant Ignasi

Municipi:Manresa
Comarca:Bages
Coordenades: 41.721178, 1.831616

La Cova de Sant Ignasi de Loiola forma part d'un conjunt arquitectònic al qual se li ha de sumar també l'església barroca, construïda entre 1659-63 per l'arquitecte vigatà Josep Morató i un edifici d'estil classicista de principis del segle XX de Ferran Martorell. La cova va ser formada per l'erosió de les aigües del Cardener i està orientada cap a Montserrat. Arran de la commemoració de la conversió ignasiana del 1522, les vuit capelles de l'església, han estat decorades amb escenes bíbliques a base de combinacions de tessel·les del jesuïta eslovè Marko Rupnik, realitzades el 2021. A la banda dreta de l'avantcova, que dona accés al presbiteri de l'església, hi ha situa el marc de pedra i l'antiga porta que donaven accés a la Coveta fins al 1900, en què es feren les primeres intervencions en el conjunt. A més a més,  l'avantcova  mostra una sèrie de relleus ovalats d'alabastre amb escenes de la vida del sant, obra de Josep Sunyer (1720), seguits de vitralls d'estil prerafaelita obra del francès Joseph Jules Mauméjean, de relleus en bronze de Carles Flotats i mosaics amb personatges històrics, també dels tallers de Mauméjean sobre dibuixos de Martí Coronas, que havien seguit l'experiència dels Exercicis. Dos monumentals àngels custodis de bronze, donen accés a la capella oratori, obra, com els set que cenyeixen l'entrada per la part de dalt, de Josep Llimona. La coveta està centrada per un retaule barroc d'alabastre representant Sant Ignasi redactant els Exercicis, obra de Joan Grau (1670). Aquesta cova és el principal santuari dedicat al sant i s'ha convertit en un dels referents universals del món jesuític, atès que, segons la tradició, Sant Ignasi hi passà uns mesos, dedicat a la meditació i a la redacció dels seus cèlebres Exercicis espirituals, editats el 1548.

Els textos que presentem per ésser llegits en aquest indret pertanyen a diferents autors i plantegen temàtiques força variades: el primer, del Baró de Maldà  és un document d'època de valor inestimable i ens descriu com era l'indret a la primeria del segle XIX; el segon, firmat per Josep Pin i Soler, és la narració d'un dia de diumenge en què es combinen les activitats religioses, culturals i esportives; el tercer, escrit per Josep Maria de Sagarra, explica com era l'ambient del pensionat jesuïta en què es va educar son pare; i, finalment, el text de Josep Pla és una descripció dels trets més destacats de la Cova de Sant Ignasi.